Endurance International Group: ¿Host web duradero o pirata de la privacidad?

Si alguna vez comenzó un sitio web, es probable que esté familiarizado con Endurance International Group, incluso si nunca ha escuchado el nombre. Como jefe corporativo de empresas de alojamiento web masivas como HostGator, Bluehost e iPage, EIG opera en segundo plano, ayudando a su larga lista de marcas a reunir suscriptores.


Durante nuestro tiempo revisando los servicios de alojamiento, notamos algunas tendencias con las marcas Endurance, particularmente en lo que respecta a la privacidad. Después de hacer una investigación preliminar, encontramos varios artículos que discuten el jefe corporativo, la mayoría de los cuales se centran en las adquisiciones de EIG a lo largo de los años y los informes de los clientes que los servicios se arruinaron una vez que EIG completó la adquisición. 

Si bien eso es cierto en algunos casos, proporcionaremos los ejemplos a continuación, ese no es el problema principal con Endurance International Group. Nuestro propósito aquí es doble. Primero, queremos dejar claro lo que es EIG y lo que hace. A continuación, queremos pasar a lo que creemos que es la mayor preocupación con el monolito: la privacidad. 

Sin embargo, antes de llegar a algo de eso, es hora de una breve lección de historia.

¿Qué es Endurance International Group??

La página “sobre nosotros” de Endurance International Group dice que es “una familia internacional de marcas que proporciona a los propietarios de pequeñas empresas las herramientas que necesitan para establecer y construir su presencia en la web”. Aunque suena como una canción y baile similar a una compañía como GoDaddy, EIG no es en realidad una empresa de alojamiento web. 

Sin embargo, EIG comenzó de esa manera. En 1997, Hari Ravichandran, un empresario con un MBA y dos títulos en ingeniería, fundó BizLand, una empresa de alojamiento web centrada en las pequeñas empresas. Ravichandran eventualmente pasaría a fundar Jump Ventures en junio de 2018 e iSubscriptions (ahora conocido como Aura) en agosto de 2017. 

En 2001, en medio del estallido de la burbuja de las puntocom, BizLand descubrió que había caído en tiempos difíciles. Se reorganizó, con solo 14 empleados, en Endurance International Group. Sin embargo, no abandonó BizLand. Ese sitio sigue en pie y ofrece servicios de alojamiento web hoy. En cambio, Ravichandran dividió la compañía, manteniendo BizLand como una tienda de alojamiento web y estableciendo Endurance International Group como una compañía tenedora.. 

Una sociedad de cartera no proporciona ningún servicio por sí misma. En cambio, posee un porcentaje de múltiples marcas subsidiarias. A menudo, la compañía tenedora realizará algunos cambios estructurales importantes en un negocio una vez que se haya adquirido. Después de eso, sin embargo, la marca todavía usa su propia infraestructura para operar. 

Entre 2001 y 2011, Endurance viajó en camión, comprando marcas para completar su cartera. Sin embargo, la cobertura de lo que sucedió durante ese período es irregular. Al menos sabemos que compró FatCow en 2005 e IPOWER en 2007. El comunicado de prensa de IPOWER de 2007 afirma que, en ese momento, EIG ya había adquirido otras 28 marcas.. 

Eso está muy bien, pero la pelota no comenzó a rodar para Endurance International Group hasta que GS Capital Partners, parte de Goldman Sachs y Warburg Pincus LLC, la compró en 2011. Las dos firmas de inversión pagaron $ 975 millones por la compañía, y después llegaron a un acuerdo, EIG adquirió algunas de sus marcas más grandes, incluida Bluehost.

EIG se hace público


© NYSE

Suponemos que la mayor adquisición de Bluehost fue preparar Endurance para el mercado de valores. La compañía entró en funcionamiento con 21 millones de acciones valoradas en $ 12 por pieza en octubre de 2013. Con una nueva ola de expansión, EIG se movió lo más rápido posible para asegurar el dinero de los inversores, probablemente con la esperanza de expandir su lista ya estelar.. 

Sin embargo, se movió un poco demasiado rápido. El 10 de diciembre de 2015, tanto Endurance International Group como una de sus marcas, Constant Contact, recibieron citaciones de la Oficina Regional de Boston de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Hari Ravichandran, que todavía estaba al timón de EIG en ese momento, fue criticado por proporcionar números de suscriptores inflados a los inversores. 

Este trabajo legal continuó durante tres años, con numerosas enmiendas provenientes de los demandantes. En junio de 2018, Endurance International Group acordó pagar una multa de $ 8 millones a la SEC, según Better Business Bureau. En agosto de 2017, Ravichandran dejó la compañía y fue reemplazado por el ex presidente de Convergys Corporation, Jeffery Fox.. 

Si todo lo anterior es un poco borroso para usted, hemos creado esta práctica línea de tiempo de EIG para usted (haga clic para agregar).

Historia de EIG

Cuota de mercado de EIG

Lo que comenzó como una empresa de alojamiento web a finales de los años 90 se transformó en algo mucho más grande, con EIG utilizando el estallido de la burbuja puntocom como una oportunidad para reorganizarse como una compañía holding. Sin embargo, ese crecimiento no se ha detenido en casi 20 años. Endurance International Group ahora posee una porción significativa del mercado de alojamiento web. 

Sin embargo, EIG posee menos de lo que sugerirían algunos de los artículos más especulativos en línea. Usando Datanyze, estimamos que EIG posee alrededor del ocho por ciento del mercado de alojamiento web, lo que no es mucho en comparación con el 18 por ciento que posee GoDaddy (lea nuestra revisión de GoDaddy). Podemos sacar algunas conclusiones, todas las cuales son solo especulaciones.

Cuota de mercado de alojamiento web

La explicación más simple sugeriría que la expansión de Endurance es simplemente el resultado del capitalismo del siglo XXI. Es probable que EIG esté comprando marcas cuando se presenten las oportunidades, buscando expandirse siempre que sea posible. Si bien podemos ignorar la idea de que una compañía tenedora quiere ser lo más grande posible, lo que no podemos evitar es cómo la amplia red de EIG afecta sus datos personales. 

Los números no auditados para marzo de 2019 muestran que Endurance International Group tiene $ 2,676,770 en activos. Sin embargo, $ 2,180,011 de esos activos son intangibles. Los activos intangibles, como su nombre lo indica, no son de naturaleza física, lo que significa todo, desde el reconocimiento de la marca hasta una lista de correo electrónico. No hay ningún valor físico asociado a estos activos como lo estaría con, por ejemplo, tierra o maquinaria. 

Si bien es difícil trazar una línea recta basada únicamente en números, al menos podemos deducir que la mayoría de los activos de EIG no son físicos, lo que significa que el reconocimiento de marca, los datos y la buena voluntad constituyen en gran medida el valor de los activos que tiene actualmente.

EIG: las preocupaciones de privacidad

Eso trae a colación las preocupaciones de privacidad. Si bien hemos descubierto la historia difícil de Endurance International Group, no es del todo malo, especialmente cuando otras compañías, como GoDaddy, poseen una participación de mercado más significativa, o algunas compañías simplemente estafan a las personas. La cuestión más preocupante es la recopilación de datos, en la que EIG está bien versado. 

Antes de entrar en la política de privacidad, que ya es lo suficientemente condenatoria, queremos ofrecer un pequeño ejemplo de lo que EIG podría estar haciendo en múltiples marcas. EIG adquirió Arvixe el 31 de octubre de 2014, según CrunchBase. Un artículo de la base de conocimiento existente en el sitio web de Arvixe, titulado “¿Es gratuita la privacidad del dominio? ¿Cómo lo configuro? fue publicado en 2009, aclarando que el servicio, de hecho, lo proporcionó de forma gratuita.

Sin embargo, se realizó una edición el 13 de julio de 2015, que declaró que Arvixe ya no ofrecería privacidad de dominio de forma gratuita. No podemos decir con certeza que este fue un movimiento que se originó en Endurance, pero no sería la conclusión más loca para sacar. Sabemos que EIG tiene al menos cierta influencia en sus marcas. Por ejemplo, Constant Contact despidió a aproximadamente el 15 por ciento de su personal después de la adquisición de EIG. 

Según lo que sabemos sobre las adquisiciones de EIG, parece que hay dos objetivos: inflar el stock y reunir la mayor cantidad de datos posible. La política de privacidad también lo respalda. 

Recopilación y uso compartido de datos

La recolección comienza antes del registro. Según la política de privacidad, EIG recopila su dirección de correo electrónico cada vez que la proporciona, independientemente de si se está registrando o no. Además, recopila su dirección IP, metadatos del navegador, ubicación geográfica, interacción de enlace e interacción de página. 

Cualquier otra cosa está cubierta por la cláusula final en la sección “información que recopilamos sobre su uso y dispositivos”, que establece que supervisa “cualquier dispositivo u otro método de comunicación que utilice para interactuar con los servicios”.  

En cuanto a para qué se utiliza esta información, los sospechosos habituales están presentes. EIG lo utiliza para proporcionar y mejorar servicios, comunicarse con usted y garantizar que los sitios web funcionen correctamente. Sin embargo, también se utiliza “para anunciar y comercializar productos y servicios de terceros [sic]”.

Esos terceros son muy preocupantes. Oculto en la política de privacidad hay un enlace a una lista de socios externos, que incluye WPBeginner, Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Verizon, LinkedIn, Amazon Web Services y muchos, muchos más. De hecho, si imprime la lista de socios, ocupará seis páginas. 

Tomemos WPBeginner, por ejemplo. Si no está familiarizado, el sitio se centra en educar a los usuarios de WordPress sobre la funcionalidad de la plataforma. Es un gran recurso con toneladas de tutoriales y múltiples complementos gratuitos, para arrancar.

Sin embargo, si mira el mejor artículo de alojamiento de WordPress en su sitio, Bluehost y HostGator ocupan los dos primeros lugares, los cuales son marcas EIG. Algunos ejemplos más incluyen un artículo que compara nombres de dominio y alojamiento web, donde se anuncia Bluehost, y una guía sobre el mejor alojamiento de WooCommerce, donde presentan Bluehost y HostGator.

Al igual que WPBeginner, ganamos dinero con enlaces de afiliados. Sin embargo, como puede leer en nuestra página de cómo trabajamos, esa compensación de ninguna manera determina qué servicios recomendamos. En todos los casos en que un vendedor ha intentado ganar nuestro favor con el poderoso dólar, simplemente devolvemos el ruido blanco. 

La principal diferencia entre nosotros y WPBeginner es que ninguno de nuestros socios afiliados comparte datos personales sobre sus clientes. La política de privacidad de Endurance establece que WPBeginner es un socio con el que comparte datos personales. Si bien no sabemos y probablemente nunca sabremos qué datos se comparten y para qué se comparten, no es difícil sacar conclusiones.

Como se mencionó, creemos que WPBeginner es un excelente recurso. Simplemente estamos usando el sitio como un ejemplo de lo que probablemente esté sucediendo con la lista de socios de EIG. Algunos de los socios tienen sentido, como, por ejemplo, Google Maps para mostrar ubicaciones en un sitio web. Sin embargo, otros, como WPBeginner, Facebook, Twitter y Google Ads, son seguramente socios publicitarios..  

Además, sus datos se mantienen registrados durante mucho tiempo. Endurance dice que mantendrá sus datos en el registro después de la fecha de finalización de su servicio o del 25 de mayo de 2018, si hubiera finalizado antes. Esta fecha es cuando entró en vigor el Reglamento general de protección de datos, lo que sugiere que EIG mantuvo los datos indefinidamente antes.

Uso compartido interno

Fuera del uso compartido externo, también hay uso compartido interno. La política de privacidad no se extiende extensamente al respecto, declarando que EIG comparte “información personal con otros miembros de la familia corporativa Endurance para permitir que nuestras filiales corporativas se comuniquen con usted con ofertas, servicios o productos que puedan ser de su interés y para proporcionarle sus productos y servicios “.

Sin embargo, teniendo en cuenta cuántas marcas posee Endurance International Group, alrededor de 80, según nuestra investigación, eso significa que puede quedar atrapado en un ciclo de ventas. Uno de los aspectos peligrosos del negocio de EIG es que puede finalizar su plan con un host solo para inscribirse en otro que sea más o menos igual.  

Sabiendo que Endurance comparte sus datos personales con Google Ads, es posible, aunque difícil de confirmar, que al abandonar un servicio, se le pueda comercializar otro. Al menos a partir de anécdotas personales al revisar los servicios de alojamiento web, podemos confirmar que hay un aumento en los anuncios relacionados con EIG.

Uniéndolo

Endurance International Group tiene una historia difícil, desde casi quebrar a principios de siglo hasta proporcionar números de suscriptores inflados a los inversores hace solo unos años. Lo que ha surgido en los últimos 22 años es un patrón de comportamiento que muestra la codicia. Si bien es un negocio, bueno, un negocio, ganar dinero, está claro que Endurance ha perseguido ese objetivo a costa de sus clientes.. 

Pequeños ejemplos incluyen revocar la privacidad del dominio de Arvixe, y los grandes incluyen despedir a unas 200 personas de Constant Contact. Sin embargo, los problemas más preocupantes son la recopilación de datos de EIG y la falta de aclaración sobre qué es y qué hace. Si bien la imagen de un malvado señor de alojamiento web puede ser exagerada, no te estás metiendo en la cama con las compañías más éticas. 

La recopilación de datos es claramente un problema. La política de privacidad de Endurance muestra una falta de respeto desafiante por sus datos personales. Es probable que EIG se doble en las fuentes de ingresos, recolectando algunos ingresos de su lista de socios, y algunos extrayendo los datos a los que esos socios tienen acceso. 

Es por eso que la mayoría de los proveedores que figuran en nuestra mejor guía de alojamiento web son marcas independientes. No se clasifican entre los mejores en ofertas de marcas u oportunidades de afiliación, sino porque ofrecen un servicio mejor y más ético. Algunos incluso usan el modelo Endurance, pero con algunas mejoras.

Hostinger, por ejemplo, tiene una red que también incluye 000webhost y Hosting24. Sin embargo, ese hecho no está oculto. 000webhost dice que funciona con Hostinger Network en el encabezado del sitio, y Hosting24 muestra su afiliación a través de la página “sobre nosotros” (lea nuestra revisión de Hostinger y la revisión de Hosting24 para obtener más información sobre esos servicios). 

Endurance International Group, por otro lado, esquiva cuántas marcas realmente posee y qué papel juega en esas compañías.

Pensamientos finales

Bluehost ocupa el undécimo lugar al momento de escribir, con iPage siguiéndolo en el lugar 13 (lea nuestra revisión de iPage). Nuestras clasificaciones se basan en cómo calificamos cada ronda, lo que significa que no conocemos la posición exacta hasta que todo se haya dicho y hecho. 

Si bien existen muchas preocupaciones en general sobre el Grupo Endurance International, el hecho es que, según nuestra experiencia, sus marcas no brindan un servicio tan bueno como la mayoría de los hosts independientes. SiteGround y DreamHost ocupan un lugar destacado: puede ver por qué en nuestra revisión de SiteGround y DreamHost, pero también hay otras opciones en A2 Hosting, MDDHosting, WebHostingBuzz y Kinsta.. 

¿Todavía te sientes cómodo usando una marca EIG? Háganos saber por qué o por qué no en los comentarios a continuación. Como siempre, gracias por leer.

Kim Martin Administrator
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