¿Qué es el Internet de las cosas?

Si has estado siguiendo las noticias tecnológicas incluso un poco en los últimos años, has oído hablar de Internet de las cosas. Se supone que el IoT debe revolucionar la forma en que interactuamos con la tecnología y cambiará fundamentalmente la forma en que vivimos nuestras vidas..


Como muestran las cifras compiladas por Statista, el crecimiento de IoT ha estado creciendo durante los últimos años y está previsto que se dispare en los próximos uno o dos años, y tanto las empresas como los consumidores adaptarán la tecnología inteligente a gran escala..

Infografía: Internet de las cosas para llegar a la corriente principal en 2020 | Statista Encontrará más estadísticas en Statista

Eso suena genial, ¿verdad? Pero todo esto plantea la pregunta de qué es realmente el Internet de las cosas, más allá del discurso de marketing pronunciado por los CEO y la palabra de moda del día en los blogs de tecnología..

En este artículo, Cloudwards.net analizará cómo funciona el Internet de las cosas y si realmente va a cambiar nuestras vidas de la forma en que tantas personas nos dicen que es así. Lo haremos mediante el uso de un lenguaje que aclare el technobabble e incluiremos una imagen aquí y allá para ayudarlo también. Por si acaso, también hicimos un video que trata algunos de los problemas más importantes asociados con Internet de las cosas.

Para comenzar correctamente, primero echemos un vistazo a lo que realmente es IoT.

¿Qué es el Internet de las cosas??

En resumen, las “cosas” en Internet de las cosas son los objetos cotidianos en su casa, solo conectados a Internet. Es realmente así de simple. Así que piense en un termostato que pueda controlarse desde una aplicación en su teléfono inteligente (útil en esas frías mañanas de invierno) o una cafetera que se enciende cuando puede decir que se ha levantado de la cama.

Esos dos son ejemplos bastante prosaicos, pero los estamos usando porque ya existen para las personas que pueden pagarlos: un proveedor de energía holandés ha lanzado una aplicación que le permite controlar la calefacción de su hogar desde su teléfono, mientras que también hay un cafetera que sabe cuándo estás despierto gracias a su capacidad para medir y recordar tu comportamiento.

Ejemplos más avanzados que puede terminar viendo en su hogar en los próximos años son un refrigerador que le recuerda que debe obtener leche cuando está fuera (o, conociendo a nuestra audiencia, cuando ha expirado) escaneando los chips RFID en los productos o una puerta de garaje que se abre cuando detecta que has conducido a tu calle.

Hay casi un sinfín de ejemplos para elegir cuando comienzas a mirar proyectos de IoT en desarrollo ahora y todos tienen una cosa en común: en todos los casos, los dispositivos en tu hogar, en tu oficina y en tu bolsillo pueden “hablar” el uno al otro y tomar decisiones limitadas basadas en esa información.

Decimos “limitado” porque siguen siendo máquinas, después de todo. Aunque hemos recorrido un largo camino desde la toma de decisiones puramente binaria de antaño, las computadoras siguen siendo, esencialmente, bastante estúpidas y solo pueden abrirse camino secuencialmente a través de un conjunto de problemas; hablaremos de esto en profundidad más adelante.

Dicho esto, debe tener una idea razonable de lo que realmente es el Internet de las cosas. Echemos un vistazo a lo que puede hacer.

Aplicaciones del internet de las cosas

Los beneficios de IoT se encuentran principalmente en la industria. En cierto modo, su fabricación ha llevado la carga aquí, ya que dejar que las máquinas se comuniquen entre sí directamente en lugar de a través de los humanos ha provocado un serio aumento en la producción en todos los ámbitos. Así que ahora algunas fábricas básicamente se ejecutan solas, con máquinas diciéndose entre sí qué necesitan y cuándo.

Aunque ese espectro puede hacer que los escalofríos recorran la columna vertebral de los organizadores sindicales, ha sido positivamente excelente para las personas que dirigen esos negocios, permitiéndoles producir más productos a un costo menor. El aumento de los robots que va a influir en el mercado laboral con bastante fuerza en las próximas décadas se debe en gran parte a la tecnología IoT..

Para las personas normales, los cambios son un poco menos obvios, a excepción del desempleo resultante, por supuesto, pero podemos esperar que cada vez más cosas cotidianas sean controlables de forma remota, generalmente a través de su teléfono. Después de todo, ¿por qué molestarse con un control remoto de TV cuando tiene un dispositivo digital capaz de transmitir a través de WiFi en su bolsillo (y manos) todo el tiempo?

Dado que los chips de control son del tamaño de cabezas de alfiler en estos días, casi todos los objetos imaginables podrían convertirse en parte de Internet de las cosas, todo lo que necesita es pensar una razón por la cual una mesa o silla debe tener un chip y todo lo que necesita hacer es construir eso. Los chips también se están volviendo más pequeños, a medida que las máquinas se hacen cargo de las fábricas: en este momento un factor de forma (piense en él como tamaño) de 10 nanómetros es la vanguardia, pero Samsung está trabajando en procesos de 8 nm mientras lee esto ( nota: eso es realmente pequeño).

Por lo tanto, si cree que el termostato controlado por teléfono y el refrigerador con memoria son geniales, espere hasta que vea bombas de diabetes autocontroladas que le suministran insulina adicional cuando la despensa le dice que acaba de desenvolver una barra de chocolate. ¿Qué tal una tienda que no tiene personal humano, pero que todo su inventario está funcionando perfectamente? Las posibilidades son, para acuñar una frase, infinitas.

Dado que los elementos necesarios son muy pequeños, y gracias a la revolución en la fabricación de chips, sin mencionar las placas de circuitos de bricolaje como Raspberry Pi, muy, muy baratas, casi cualquiera puede juntar algunas piezas y colocar un dispositivo IoT en su sótano. Es un verdadero cambio radical en la informática y la forma en que interactuamos con el mundo digital..

¿Cómo funciona el Internet de las cosas??

Ahora que hemos establecido qué es el IoT y el tipo de cosas geniales que puede hacer con él, echemos un vistazo a cómo funciona. En esencia, el Internet de las cosas es una gran nube. Aunque el pequeño chip en esa cafetera es tonto como una roca, gracias a su conexión WiFi con una computadora adecuada, o un sistema conectado de ellos, es tan inteligente como cualquier supercomputadora, lo que le permite pensar de manera diferente a la suya. cerebro.

Entonces, imagina que solo eres tú, pero la próxima vez que te enfrentes con una ecuación grande, nunca se sabe, puedes tomar prestado el cerebro de Stephen Hawking por unos segundos. Imagine todas las cosas que podría hacer si tuviera esa habilidad. Envidiar a los dispositivos digitales, porque pueden hacer exactamente eso.

Si nos atenemos a la cafetera inteligente en este escenario, esa máquina tiene todo lo que esperarías de una: una jarra de vidrio, un portafiltros, todo eso, pero también está equipada con algunos equipos informáticos, muy probablemente una pequeña placa de circuito con un procesador débil (técnicamente no es un procesador, sino un SoC), una tarjeta de red de algún tipo y, muy probablemente, algún tipo de sensor que lo ayuda a saber si ya hay café en la olla.

La cafetera en este escenario es la parte física de IoT, la que tienes físicamente en tu casa. Además viene la nube, en la que todas estas máquinas interactúan entre sí. También existen protocolos de comunicación para que su automóvil no pueda enviar mensajes a su cafetera y viceversa..

Todo esto se controla a través de algún tipo de dispositivo de control, probablemente una aplicación en su teléfono o tableta. Idealmente, este sería un programa que le brinde una descripción general de cada dispositivo IoT que tenga, pero en la práctica probablemente tendrá una aplicación ejecutándose para cada dispositivo que posea, al menos hasta que algún genio descubra una forma de combinarlos todos.

Estos conceptos detrás del Internet de las cosas no son demasiado difíciles de comprender, pero no son lo que hace que el IoT sea tan poderoso e impresionante como lo es. Para eso, tenemos que ver qué hacen estos dispositivos con la información que recopilan.

Internet de las cosas, análisis y aprendizaje automático

Como puede imaginar, estar conectado todo el tiempo a un dispositivo IoT corre el riesgo de experimentar una sobrecarga informativa grave. Siendo tan tonto como es, deja el pensamiento en una nube de algún tipo, ya sea una red de innumerables dispositivos pequeños, una supercomputadora grande y rudo o una combinación de estos.

No importa dónde se procesen todos estos datos, hay tanto de ellos que el cerebro del equipo necesita clasificarlo todo y decidir qué es relevante y qué no. Su cafetera puede usar la información de su despertador para saber a qué hora se levanta por la mañana, pero no le sirve saber que su automóvil tiene poco combustible..

A través de un proceso de análisis, que a menudo verá denominado “análisis”, un cerebro de IoT puede decidir qué necesita saber y qué no. Este proceso a menudo es guiado por programadores humanos, pero cada vez más también está inspirado en los dispositivos mismos a través de lo que ahora a menudo se llama aprendizaje automático, pero también se puede reconocer como aprendizaje profundo.

El aprendizaje automático es un tipo de inteligencia artificial que puede, lo adivinó, aprender de su entorno y de los datos que se le suministran, y atribuir consecuencias a sus elecciones de una manera muy limitada. Sin aprendizaje automático, tendría que programar cada dispositivo IoT a mano para cada escenario posible; eso es factible para cafeteras, pero imposible para, por ejemplo, un automóvil.

Si piensa en el IoT, intente y piense que está parado sobre un trípode: si una pierna se pierde, todo se cae. Si el aprendizaje automático es una pierna, entonces la tecnología de miniaturización de la nube y el chip son las otras dos.

Como posiblemente ya sabrás, hay personas, algunas de ellas muy, muy inteligentes, que están preocupadas por los avances que estamos haciendo en la IA. Cabe señalar que el aprendizaje automático es un tipo de IA y que la inteligencia por la que están preocupados es de un orden de magnitud muy diferente. Aunque nunca deberías decir nunca, las posibilidades de que tu cafetera intente matarte son mínimas.

Riesgos del internet de las cosas

Dejando a un lado la amenaza de Skynet, existe un riesgo real inherente a Internet de las cosas. Sin embargo, no es tan sexy como tu auto sin conductor tratando de matarte y, por lo tanto, no se informa demasiado. Se centra en la misma pregunta que siempre aparece cuando hay grandes cantidades de datos, en este caso enormes, a saber: qué sucede con toda esa información?

Al dejar un dispositivo IoT en su hogar, básicamente está instalando un error, uno que puede recopilar datos de otros dispositivos digitales, tal vez incluso escucharlo y verlo. Esto no es tan malo en sí mismo, necesita cumplir su propósito después de todo, pero lo que sucede con los datos que recopila?

Esta pregunta despertó su fea cabeza durante el debate en el Senado de los Estados Unidos acerca de que a los ISP se les permite espiar a sus clientes y el hecho es que todos estos datos están disponibles: cuantos más dispositivos IoT tenga en su hogar, mayores serán las posibilidades de que sea cierto. Los datos sobre su vida se registran en alguna parte. Si alguien lo ha visto es una segunda preocupación, pero existe.

De hecho, ciertos gurús de IoT han promocionado esta recopilación de datos como una ventaja importante para el Internet de las cosas para los vendedores y similares, ya que al conocer sus hábitos, será más fácil dirigir anuncios a usted. Si incluso le preocupa remotamente su privacidad, este será un pensamiento aterrador.

Después de todo, cuando lo reduce todo, todos tenemos algo que ocultar en algún lugar y será más fácil de encontrar al tener todos esos datos flotando. Por otro lado, ¿cómo afectará su comportamiento si sabe que está siendo espiado todo el tiempo y por los dispositivos que pagó con su propio dinero? ¿Podrás seguir llevando la vida que siempre has querido??

Pensamientos finales

El Internet de las cosas es un desarrollo realmente sorprendente que probablemente va a cambiar nuestras vidas para mejor: ya está produciendo cambios positivos masivos en la industria, la atención médica, la logística y nuestros propios hogares. Sin embargo, como con todos estos desarrollos, también hay un lado más oscuro con el que tenemos que lidiar..

La cuestión es que, cuando se trata de seguridad digital, los sombreros blancos siempre van a estar un paso por detrás de los sombreros negros: la única prueba que necesita es el reciente ataque de ransomware WannaCry que dejó a varias corporaciones y gobiernos fuera del negocio por unos pocos horas.

Imagine que le hubiera sucedido a todos los dispositivos que posee: su cafetera no vertería una olla a menos que le pagara a un ciberdelincuente un par de dólares y su automóvil no arrancara hasta que elimine la memoria de algunos virus.

Aunque el Internet de las cosas es un desarrollo maravilloso que traerá muchas mejoras tanto a nuestras vidas como a la forma en que se llevan a cabo los negocios, no se deben ignorar ni minimizar los riesgos asociados..

Ya sea que se trate de desempleo debido a la automatización o incluso más de sus datos personales que se vendan en el mercado abierto o simplemente que los delincuentes puedan meterse con más facetas de su vida, el IoT no es algo que los consumidores deberían adoptar a ciegas sin conocer todos los riesgos.

¿Qué opinas sobre Internet de las cosas? ¿Compartes tanto nuestro optimismo como nuestras preocupaciones? Háganos saber en los comentarios a continuación, gracias por leer.

Kim Martin Administrator
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