Historia del disco duro

Érase una vez, un disco duro de 5 MB para su PC le habría costado alrededor de $ 50,000. Para ponerlo en perspectiva, eso es suficiente para almacenar una sola selfie de baja resolución. Avance 65 años, y ahora un disco duro de 4 TB (HD) le costará alrededor de $ 100. Eso es alrededor de 200,000 veces la capacidad del 0.2 por ciento del costo, sin siquiera tener en cuenta las tasas de inflación.


La historia del disco duro no solo es una historia fascinante de la evolución tecnológica, sino que es directamente responsable del lanzamiento de la Era de la Información. Somos una sociedad basada en datos, y sin discos duros de alta capacidad en computadoras, teléfonos y centros de datos, eso no sería posible.

Quédese con nosotros mientras damos una vuelta por la historia del disco duro para descubrir de dónde viene todo, dónde está la tecnología hoy y hacia dónde podría dirigirse. También le daremos algunos consejos que complementan su disco duro con almacenamiento en la nube, respaldan sus datos con respaldo en línea y le sugerimos algunas herramientas de recuperación de datos para cuando tenga problemas.

IBM y el primer disco duro

En cierto modo, la historia del disco duro en realidad se remonta a 1889. Ese fue el año en que Herman Hollerith obtuvo una patente que más tarde llevaría al desarrollo de una máquina que podría registrar y almacenar información utilizando tarjetas perforadas.

Si bien esa tecnología se desarrolló para ayudar a racionalizar los esfuerzos del censo de EE. UU., Más tarde alcanzó popularidad para su uso en otros trabajos y formó un componente clave de la creciente industria de procesamiento de datos. La compañía de Hollerith pasó a llamarse International Business Machines Corporation o IBM. Fueron los ingenieros de IBM quienes, años más tarde, en 1953, construyeron el primer disco duro.

En estos días, la mayoría de nosotros llevamos un disco duro en el bolsillo. Ese primer intento, que luego se vendió comercialmente en el RAMAC 305, pesaba más de una tonelada y requería el espacio de una habitación entera..

El costo, a $ 10,000 por MB, era tan prohibitivo que solo el ejército estadounidense y las corporaciones privadas ricas podían pagar el RAMAC 305. Su uso principal era la contabilidad en tiempo real, aunque no era QuickBooks Online.  

La tecnología detrás del disco duro utilizado por el RAMAC 305, sin embargo, fue una primera iteración instrumental de la misma tecnología de almacenamiento magnético que todavía se usa en las unidades de disco duro (HDD) en la actualidad. Presentaba una cabeza móvil para registrar y recuperar datos en un medio magnético..

Debido a que el RAMAC 305 era muy difícil de manejar y carecía de opciones de personalización de almacenamiento (al principio IBM no creía que alguien pudiera necesitar más de 5 MB), IBM introdujo platos extraíbles a principios de la década de 1960 con el mainframe IB 1301.

El IBM 1311, lanzado en 1963, podía contener seis discos, cada uno capaz de almacenar 2.6MB de datos. El tamaño de los discos de almacenamiento también se redujo de 24 pulgadas a 14 pulgadas. El precio del mainframe también se redujo considerablemente en este punto.

Si bien los avances en la densidad de almacenamiento condujeron a una disminución de los costos y un uso más generalizado en universidades y empresas, estas primeras versiones del HDD aún eran muy caras. El avance real no llegó hasta que las cosas se volvieron personales.

Discos duros y la revolución de la PC

IBM introdujo el primer HDD de 1GB en 1980. Sin embargo, a un costo de $ 44,000, no tenía un precio exacto para encontrar el camino hacia el hogar del consumidor promedio. El hecho de que pesara 500 libras presentaba otro problema bastante grande.

Fue Seagate, incorporado en 1978, que realmente cambió las cosas, gracias a la introducción del primer HDD de 5,25 pulgadas en 1980, el ST506.

La entrada de Seagate estableció un estándar de la industria en interfaz y factor de forma utilizado en la década de 1990. El costo aún era costoso, de $ 1,500 por solo 5 MB de almacenamiento. Eso equivale a más de $ 4,000 hoy. Si bien es difícil de imaginar, todavía se trata de una reducción del 98 por ciento en el costo del RAMAC 305.

Se introdujo una versión de 10 MB solo unos meses más tarde, y una versión de 20 MB poco después. Las cosas se estaban volviendo locas.

Mientras que muchos otros fabricantes lanzaron discos duros similares en los talones de su ST506, Seagate se convirtió en un importante proveedor de la creciente línea de IBM “Computadora personal” de IBM, que lanzó 1981 y es de donde proviene el término “PC”. Tras el lanzamiento de IBM Personal Computer AT en 1984, los discos duros se incluyeron de manera estándar en todas las PC.

También fue fundamental para el crecimiento del disco duro una compañía llamada Rondime, que desarrolló el primer HDD de 3.5 pulgadas en 1983.

El ex cofundador de Seagate, Finis Conner, se unió al movimiento de 3.5 pulgadas en 1985 después de formar Conner Peripherals, que se asoció con Compaq Computers. Si bien Rondime dejó de ser rentable un año después, Conner Peripherals alcanzó más de $ 1.3 mil millones en ventas en 1990, convirtiéndose en la startup de más rápido crecimiento en la historia de los EE. UU. En ese momento.

Luego estaba Prairie Tek, que lanzó el primer HDD de 2.5 pulgadas en 1988, que al igual que el HDD de 3.5 pulgadas, la industria se consolidó. Hoy en día, la mayoría de las computadoras de escritorio usan HDD de 3.5 pulgadas, mientras que las computadoras portátiles usan el tamaño más pequeño de 2.5 pulgadas.

Por supuesto, había una amplia gama de otras compañías compitiendo por el codo en el espacio del disco duro. Eso incluye a Tandon, que luego fue adquirido por Western Digital, el mayor competidor de Seagate hoy.

El resultado de toda esa posición de empuje fue una innovación más rápida y precios más bajos para los consumidores. Un gigabyte de almacenamiento en 1960 habría costado alrededor de $ 10,000,000. En 1980, ese costo se redujo a alrededor de $ 200,000, y en 1990 se redujo a alrededor de $ 8,000 por gigabyte.

Según los estándares de la mayoría de las personas, eso sigue siendo mucho dinero. Sin embargo, la tendencia a la caída de los precios continuó, y en 2005 el costo por gigabyte había caído a menos de $ 1, más barato que una taza de café..

Backblaze, la compañía en la nube detrás de nuestra elección para el mejor respaldo en línea para el servicio doméstico, ha trazado el costo por gigabyte de almacenamiento en disco en los últimos años. Desde 2009, el precio disminuyó constantemente de $ 0.12 a poco más de $ 0.03 ocho años después, con solo un pequeño bache en el camino en 2011 debido a las inundaciones en Tailandia.

Tamaños de HDD hoy

Junto con una notable disminución en el costo por gigabyte, las capacidades de HDD han explotado desde los 20MB de la escena de PC de mediados de los 80.

Tanto Seagate como Western Digital fabrican discos duros de 12 TB, que se venden por entre $ 400 y $ 500 en Amazon. Sin embargo, eso equivale a $ 0.04 por gigabyte, por lo que pagará una pizca más que almacenamiento si desea un HDD de 4TB más asequible por $ 100.

Fabricante: Modelo: Capacidad: Costo: Costo por GB:
SeagateBarracuda2 TBAlrededor de $ 60$ 0.030
SeagateBarracuda4 TBAlrededor de $ 100$ 0.025
SeagateBarracuda6 TBAlrededor de $ 170$ 0.028
SeagateBarracuda8 TBAlrededor de $ 200$ 0.025
SeagateBarracuda12 TBAlrededor de $ 450$ 0.038
Occidente digitalWE Blue2 TBAlrededor de $ 60$ 0.030
Occidente digitalWE Blue4 TBAlrededor de $ 100$ 0.025
Occidente digitalWE Blue6 TBAlrededor de $ 180$ 0.030
Occidente digitalWE Blue12 TBAlrededor de $ 500$ 0.042

Por supuesto, esos son los costos de los discos duros de 3.5 pulgadas. Si usa una computadora portátil y usa un HDD, es probable que sea de 2.5 pulgadas en lugar de 3.5 pulgadas, lo que es un poco más caro. Sin embargo, muchos fabricantes de computadoras portátiles hoy en día usan SSD en lugar de HDD.  

Nacimiento de la unidad de estado sólido (SSD)

Mientras que los discos duros usan una bandeja giratoria para almacenar datos y un brazo mecánico para leer y escribir, los SSD usan memoria flash. La memoria flash significa que los datos se almacenan en microchips en lugar de platos.

Una de las ventajas de ese enfoque es que las partes móviles de los discos duros son más susceptibles de romperse. Los SSD tienen una tasa de falla anual de menos algunas décimas de porcentaje, mientras que las tasas de HDD se calculan entre cuatro y seis por ciento. 

Sin embargo, la mayor ventaja es que, dado que no necesitan girar y no dependen de un brazo mecánico que se mueva de un lado a otro, los SSD son mucho más rápidos que los HDD. Los SSD tienen tiempos de acceso de alrededor de 0.1 ms y pueden realizar 6,000 operaciones de entrada-salida por segundo. Los discos duros, en comparación, tienen tiempos de acceso de hasta 8 ms y solo pueden realizar alrededor de 400 operaciones de entrada-salida por segundo.   

La desventaja de usar SSD en lugar de HDD es el costo. La primera unidad de estado sólido, inventada en 1991 por SanDisk, tenía una capacidad de 20 MB y costaba alrededor de $ 1,000. Al igual que con los discos duros, las capacidades SSD han aumentado a pasos agigantados desde entonces, y el costo por gigabyte ha disminuido drásticamente.

Sin embargo, un SSD de 250GB como el popular Samsung 850 Evo todavía cuesta alrededor de $ 100. Por el mismo precio, puede obtener un disco duro de 4TB. Un Samsung Evo de 1TB, por su parte, cuesta alrededor de $ 350. Es por eso que si compra una computadora portátil ultradelgada, que tiende a usar unidades SSD porque también son más delgadas y livianas que las unidades de disco duro, probablemente tendrá una capacidad de disco de 128 a 500GB.  

Dicho todo esto, el disco duro más grande que se fabrica actualmente no es un HDD, es un SSD. De todos modos, al momento de escribir este artículo, es el ExaDrive DC100 de 100TB recientemente anunciado hecho por Nimbus Data. Desafortunadamente, es probable que tenga un precio en el rango de decenas de miles de dólares. Por el momento, los SSD de baja capacidad son todos lo que la mayoría de los consumidores podrán pagar.

SSD de baja capacidad y almacenamiento en la nube

Afortunadamente, la capacidad de almacenamiento comparativamente escasa de los SSD no debería ser un gran problema gracias a uno de nuestros temas favoritos aquí en Cloudwards.net, el almacenamiento en la nube.

Popularizado por grandes nombres como Dropbox, Google Drive y OneDrive, el almacenamiento en la nube le permite almacenar sus archivos en un centro de datos remoto en lugar de en su computadora. Siempre que tenga una conexión a Internet, puede acceder a ellos allí..

Si necesita ayuda para encontrar el almacenamiento en la nube adecuado para sus necesidades, nuestra mejor guía de almacenamiento en la nube debería ser la solución. Si está buscando mucho almacenamiento barato, también tenemos una revisión de las mejores ofertas en almacenamiento en la nube.

Nuestros favoritos personales incluyen opciones más pequeñas pero más seguras en Sync.com y pCloud, las cuales le brindan 2 TB de almacenamiento por alrededor de $ 8 al mes. Lea nuestro artículo comparativo para averiguar cuáles de los servicios pueden complementar mejor su disco duro.

Copia de seguridad de su disco duro

Retrocedamos un poco a las tasas de falla anuales que mencionamos, porque una tasa de falla de cuatro a seis por ciento para los discos duros debería detener a cualquiera. Ya sea que sea propietario de una PYME o simplemente un consumidor doméstico, es probable que su unidad esté llena de archivos que preferiría no perder. Registros financieros, documentos académicos, fotos familiares: todo podría desaparecer en un instante si su disco duro falla.  

Incluso con unidades SSD, la falla es una opción. Además, las unidades de la computadora y el teléfono inteligente pueden dañarse de otro modo, como por el calor o el daño del agua, o se pueden perder o robar.

Por eso, a pesar de lo avanzados que pueden ser los discos duros hoy en día, es tan importante como siempre respaldarlos. Para eso, hay dos opciones: respaldo local y respaldo en línea.

Las opciones de copia de seguridad local, como los dispositivos de almacenamiento conectado a la red (NAS), son relativamente económicas en estos días, gracias a la disminución en los precios de los discos duros. Sin embargo, la copia de seguridad en línea ofrece más confiabilidad, ya que los proveedores tienden a almacenar múltiples copias de sus archivos en diferentes servidores, que a su vez están protegidos en centros de datos reforzados..

Para facilitar su uso y acomodar esos futuros SSD de 12 TB, recomendamos Backblaze como una solución de respaldo en línea para uso doméstico. Esto se debe a que le brinda espacio de respaldo ilimitado por solo $ 5 por mes. Lea sobre algunas de las otras funciones que nos gustan, como el cifrado privado y la copia de seguridad multiproceso, en nuestra revisión completa de Backblaze.

Para los usuarios comerciales, CloudBerry Backup se clasifica como una de nuestras selecciones preferidas. Hablamos de la razón por la cual en nuestra revisión de CloudBerry Backup, pero algunos aspectos destacados incluyen la copia de seguridad híbrida, la copia de archivos a nivel de bloque y la copia de seguridad basada en imágenes.

Si bien CloudBerry no tiene una nube propia, puede emparejar el software con más de 50 servicios en la nube diferentes, incluidas opciones populares de IaaS como Amazon S3, Azure, Google Cloud y Backblaze B2. Al igual que con el almacenamiento en la nube, hemos preparado una guía del comprador para los mejores proveedores de respaldo en línea si desea leer sobre algunas de las otras opciones.  

Software de recuperación de disco duro

Si bien hacer una copia de seguridad de su disco duro es una idea inteligente, nos arriesgamos a suponer que la mayoría de las personas no serán inteligentes hasta que realmente hayan experimentado una pérdida de datos. O, al menos, ese fue el caso con algunos de nosotros aquí en Cloudwards.net.

Si su disco duro falla o un archivo se elimina accidentalmente sin un plan de copia de seguridad, la buena noticia es que no se puede perder todo. Puede probar suerte con una de las varias opciones de software de recuperación de datos disponibles. Estas herramientas funcionan escaneando las particiones de su disco duro para reconstruir documentos, imágenes, audio, video y otros archivos.

Puede obtener información sobre nuestra herramienta de recuperación de desastres favorita leyendo nuestra revisión Stellar Phoenix Data Recovery. Eche un vistazo a nuestra mejor guía de software de recuperación de datos para descubrir cómo Stellar Phoenix se compara con otras opciones.

El futuro del disco duro

Si bien los SSD pueden ser la elección de moda para el almacenamiento de datos personales hoy en día, los HDD aún reciben mucha atención de fabricantes innovadores. Por ejemplo, una compañía llamada Hoya está experimentando con platos de vidrio para reemplazar el sustrato de aluminio usado tradicionalmente.

Gracias a la capacidad de hacer platos que tengan la mitad del grosor y, por lo tanto, que quepan más platos dentro de un HDD, se espera que el avance tecnológico de Hoya mejore la capacidad de almacenamiento del HDD hasta 20TB. Tales desarrollos son críticos, no solo porque el mundo continúa produciendo datos exponencialmente más, sino porque el almacenamiento flash se está agotando.

El problema con el mercado de almacenamiento flash es que los laboratorios de fabricación cuestan miles de millones de dólares y varios años de construcción. No pueden mantenerse al día con la demanda de SSD, gracias sobre todo al crecimiento de la industria de los teléfonos inteligentes. Como tal, los discos duros no van a ninguna parte por un tiempo todavía.

Pensamientos finales

Que el disco duro ha cambiado fundamentalmente el mundo es incuestionable. Desde mainframes masivos en la década de 1950 hasta dispositivos portátiles en la actualidad, la historia del disco duro ha visto el progreso del almacenamiento de datos desde meros megabytes que cuesta miles de dólares a gigabytes por centavos..

El resultado ha sido que la humanidad ha podido acumular una cantidad astronómica de datos, produciendo un estimado de 2.5 billones de bytes por día. Sorprendentemente, alrededor del 99 por ciento de esos datos se han producido en los últimos años..

Para 2025, una investigación patrocinada por Seagate predice que el mundo producirá alrededor de 163 zettabytes por año. Un zettabyte, para aquellos que no lo saben, equivale a un billón de gigabytes. Y pensar que la razón por la que IBM originalmente se quedó con 5 MB de datos en su RAMOC 350 fue que sus ingenieros no podían imaginar que alguien posiblemente necesitara más.

Esperamos que hayas disfrutado de este pequeño historial del disco duro. Comparta sus ideas sobre el almacenamiento de datos en los comentarios a continuación, y no olvide consultar nuestra herramienta de comparación en la nube si necesita ayuda para encontrar una copia de seguridad en línea o un servicio de almacenamiento en la nube.

Kim Martin
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